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新生姜の時期がきた?旬はいつ頃?何が「新」なのか探ってみた

祖父が養蜂を営んでいた我が家では、何でもはちみつ漬けに、それかシロップにしてしまいます。

一番人気は、生姜のはちみつ煮。ヨーグルトやアイスクリームに添えたり、ジンジャーケーキを作ったり。シロップから作るジンジャーエールは、遊びに来てくれた友人にも大好評です。

そんなジンジャーエールに感動してくれた友人Mちゃんが、帰省のお土産に大量の新生姜を持ってきてくれました。

いつも普通の生姜を使っていますが、新生姜の方が断然美味しい!

Mちゃんとジンジャーエールを片手におしゃべりしていたら、私は新生姜のことを全然しらないことに驚愕。いや、Mちゃんのほうが驚いていた!

新生姜ってなに?新生姜の旬、スーパーに出回り始める5月だよね?など、生姜の国:高知出身のMちゃんの貴重なお話をまとめます。

※日本での生姜生産量、度道府県別では、高知県が圧倒的にNo.1なのも、私は知らなかった…。

「新生姜」って、そもそも何が「新」なの?

まずは、ここで私の激しい勘違いを暴露。「新生姜」は「新」がついているだけに、“新種の生姜”だと思っていた私…。だって、普通の生姜と全然見た目も違うじゃない?との私の言い訳に、Mちゃんの口があんぐりしたのは言うまでもないのです。

「新生姜」は「普通の生姜」と一緒です。

違いは、「新生姜」=収穫したばかり、「普通の生姜」=収穫後、1か月~寝かせる、だったのです。

「ちなみにね、普通の生姜って「ねしょうが」って言うのよ。今、「寝る生姜」って変換したでしょ。違うから、「根の生姜」の「根生姜」だから。笑」

なんて鋭いの、Mちゃん!

「普通の生姜」は年中出回っていて、特に旬を気にすることもない。でも、収穫したばかりのものが「新生姜」なんだから、明確な旬があるはず。そのわりには、「新生姜」って初夏から秋までスーパーマーケットで出回っているような気がするんだけど…。

「新生姜」の本当の旬はいつなの?

収穫したばかりが「新生姜」なのに出回る期間が長いのは、ハウス栽培も盛んだから。

ハウス栽培の場合には、年が明けたら植え付けが始まるそうで、早いものは5月から収穫&出荷に。暖かい高知のハウスなら、早い時期には生姜ができちゃいそうですね、確かに。

5月から出回っているのは、「ハウス栽培の新生姜」なんですね。ハウス栽培ものは、5~8月くらいまで収穫されます。ハウス栽培は、旬が長いですね。

露地栽培の場合には、4月頃から植え付けが始まり、秋にどんどん実を増やしていきます。収穫は、9~11月。旬は10月。Mちゃんが言うには、同じ露地栽培ものでも、10月後半になれば、根生姜に近い色になるらしい。土の中でも寝かせられてる状態で、私たちが思う「新生姜の色」よりは濃くなってしまうんでしょうね。

「新生姜」の旬は、あなた次第!

こうなってくると、新生姜はハウス栽培と露地栽培のどちらがいいのか?という問題になります。Mちゃんは、味的にはどちらも同じ、地元では栽培のコストがかからないから露地栽培ものの方が安い気がするとのこと。

私たち一般消費者的には、どちらかと言えば「新生姜と言えば、旬は夏!」なイメージなので、露地栽培ものの旬である10月くらいは…なんだか違うかも? な感じがしませんか?

というわけで、なにをもって「旬」というかの違いがあるので、新生姜の旬を決めるのは貴方なのです。

冷凍保存もOK、我が家の新生姜ハチミツ煮

新生姜と言えば、甘酢漬けにする人が大半だと思いますが、生姜好きの我が家では生姜=ハチミツ煮が定番なので、新生姜も同じようにつくってみました。うーん、やっぱり新生姜の方がフレッシュで美味しいかも!普通の生姜でもできますが、ぜひ新生姜で、お試しあれ!

【材料】ジャムのジャー2つ分ほど

  • 新生姜…500g(平均的な大きさ4~5個くらいと思われます、たぶん。)
  • ハチミツ…400g(我が家はシロップをたくさん作りたいので、この分量。もう少し少なくても可。)
  • レモン汁…大さじ2

【作り方】

  1. 新生姜は2,3mmの薄切りにします。
  2. 材料ぜーんぶいっぺんにお鍋にいれて、弱火で40分煮込みます。途中、アクを取ってください。あめ色になるまで煮詰めます。我が家は新生姜に歯ごたえを残すのが好きですが、クタッとしたのがお好みの方は40分よりも長めに煮込んでくださいね。
  3. 煮沸消毒したジャーで保存。

我が家では、ひとつは冷蔵庫、もうひとつは冷凍庫に入れて保存します。

シロップは、お湯・水や炭酸水、カンパリやビールで割っても美味しいですよ。新生姜のスライスは、そのまま食べても美味いし、ジンジャーパウンドケーキにしてもいいですよ。

まとめ

新生姜は夏のイメージですが、秋でも旬なんですね。加熱した生姜の方が体にいいとも言われているので、新生姜のハチミツ煮も是非つくってみてください。

まとめると…

  • 新生姜は収穫したての生姜、根生姜は収穫から1か月~寝かした生姜
  • 新生姜の旬は、栽培方法で違う!(ハウス栽培)5月から8月、(露地栽培)10月
  • ハウス栽培でも露地栽培でも新生姜の味に大差はないので、どちらを新生姜の旬というかは貴方次第!
  • 新生姜のハチミツ煮、冷凍保存も可能なので、旬の時期に買い占めてお試しください!

旬のものは何でも美味しいですし、旬を楽しむのは贅沢ですね。体にもいいし、女性に嬉しい食材です。

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